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Can - could

Grammatica > Verbi > verbi modali > Potere

Uso   Forma   Esercizi

Can è il verbo modale usato per esprimere possibilità e capacità.
Can
è la forma del presente (posso), ma può anche esprimere una capacità futura se è accompagnato da un'espressione di tempo che indica il futuro
Could
è la forma del passato (potevo, ho potuto) e del condizionale (potrei)

Presente verbo can

Forma Affermativa                      I/you/he/she/it/we/they            can                  drive

Forma negativa                           I/you/he/she/it/we/they              cannot          drive
Forma negativa contratta          I/you/he/she/it/we/they                can't            drive

Forma interrogativa                                   Can           I/you/he/she/it/we/they      drive?
Forma interrogativa-negativa                   Can't         I/you/he/she/it/we/they      drive?

Short answers      Yes, I can/No, I can't    Can you arrive at noon?  Yes, I can/No, I can't

Il modale Can + forma base è usato al presente per:

esprimere capacità/abilità al presente
- Paul can speak Chinese very well   
- Paul sa parlare cinese molto bene

esprimere una possibilità per il presente e per il futuro
- I can go to London tomorrow because I've found a cheap flight.
- Potrò andare a Londra domani, perché ho trovato un volo economico.

Fare una richiesta informale
- Can you borrow your pencil, please?  - Puoi prestarmi la tua matita, per favore?

Chiedere, dare, rifiutare un permesso in maniera informale
- Can I go to the cinema tonight?  - No, you can't
- Posso andare al cinema?  - No, non puoi

Offrirsi di fare qualcosa
- Can I help you? Posso aiutarla?

Esprimere incredulità o fare una deduzione negativa
This cat can't be his. John's allergic to cat hair.
Questo gatto non può essere il suo. John è allergico ai peli dei gatti

Il verbo can si usa anche con i verbi di percezione: see (vedere), hear (udire), taste (gustare), smell (odorare) e i verbi remember (ricordare- ricordarsi),  understand (comprendere) e imagine (immaginare)

I can see John. He's the tall man over there.

Per tutti gli altri tempi che mancano al verbo can o could si fa ricorso ai verbi: be able to, manage to, ...

Could (Passato Condizionale)

Forma Affermativa                            I/you/he/she/it/we/they              could             drive

Forma negativa                                  I/you/he/she/it/we/they           couldnot          drive
Forma negativa contratta                 I/you/he/she/it/we/they          couldn't            drive

Forma interrogativa                                 Could       I/you/he/she/it/we/they        drive?
Forma interrogativa-negativa              Couldn't     I/you/he/she/it/we/they        drive?

Short answers                                       Yes, I/you/he/she/it/we/they        could
                                                              No, I/you/he/she/it/we/they        couldn't   

Il verbo Could + forma base è usato al passaato (o al condizionale) per:

Esprimere capacità/abilità abituale al passato
- When she was six Kate could speak Chinese very well
- Quando aveva sei anni Kate sapeva parlare Cinese molto bene

Fare una richiesta formale
- Could you borrow your pencil, please?
- Mi potrebbe prestare la sua matita, per favore?

Chiedere un permesso in maniera formale
- Could I pay by cheque?  Yes, of course.
- Potrei pagare con un assegno? Si, certamente.

Esprimere un permesso abituale nel passato
- When I was a child, I could play after doing my homework.
- Quando ero piccolo, potevo giocare dopo aver fatto i compiti.

Esprimere una mancanza di capacità con riferimento ad un momento preciso del passato
- I was so late that I couldn't pick Mary up at the station.

Si usa could/couldn't con i verbi di percezione: see (vedere), hear (udire), taste (gustare), smell (odorare) e i verbi remember (ricordare- ricordarsi),  understand (comprendere) e imagine (immaginare)
- I couldn't see anything because I've broken my glasses.

La forma could + have + participio passato, esprime ipotesi, desideri o possibilità che non si sono realizzati o quando non si sa se sono stati realizzati o meno
I could have helped Mary. Why didn't she ask me? Avrei poturo aiutare Mary. Perché non me l'ha chiesto?

My bike has disappeared. Who could have taken it? La mia bici è sparita. Chi avrebbe potuto prenderla?
Mike could have (taken it). His bike has a flat tyre. Mike avrebbe potuto (prenderla). La sua ha una gomma a terra.



Dictionary
  • english
  • Italian
  • English Italian Dictionary

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