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May or Can

Grammatica > Verbi > verbi modali > Potere

Riepilogo

Can si usa per:

Esprimere capacità/abilità al presente

Paul can speak Chinese very well   
Paul sa parlare cinese molto bene

esprimere una possibilità per il presente e per il futuro

- I can go to London tomorrow because I've found a cheap flight.
- Potrò andare a Londra domani, perché ho trovato un volo economico.


Fare una richiesta informale

Can you borrow your pencil, please?  
Puoi prestarmi la tua matita, per favore?

Chiedere, dare, rifiutare un permesso in maniera informale

Can I go to the cinema?  No, you can't
Posso andare al cinema?  No, non puoi


Offrirsi di fare qualcosa

Can I help you?
Posso aiutarla?

Esprimere incredulità o fare una deduzione negativa

This cat can't be his. John's allergic to cat hair.
Questo gatto non può essere il suo. John è allergico ai peli dei gatti

May si usa per:





Parlare di probabilità/possibilità al presente  e al futuro, esprime un'opinione personale:

It may rain tomorrow.
Domani può/potrebbe piovere.

Chiedere un permesso, in maniera formale

May I come in?
Posso entrare?

Proibire o negare un permesso in maniera formale e impersonale

Visitors may not cross this lane. (I visitatori non possono superare questa linea)

Offrire il proprio aiuto
May I help you?
In questi casi may è molto più formale di can.

Per fare un augurio

May you be happy!
Che tu possa essere felice!

Esprimere valore concessivo ad un fatto presente

She may be accurate, but he’s too slow.
Sarà precisa ma è troppo lenta

Dictionary
  • english
  • Italian
  • English Italian Dictionary

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