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Potere:Can/could or be able to, manage to

Grammatica > Verbi > verbi modali > Potere

I verbi can/could sono molte volte sostituiti nei tempi  e nei modi mancanti (infinito, -ing form, futuro, present perfect...) da altri verbi, ma anche al present simple e al past simple. I verbi che li rimpiazzano sono:

be able to (riuscire a, essere in grado di) / be unable to (non essere in grado di)
I'm sorry not to be able to come. Mi dispiace di non poter venire.
Will you be able to get there by nine? Riuscirai ad arrivare lì perle nove?

Al passato si usa normalmente was/were able to invece di could per parlare di qualcosa che è stato difficile riuscire a fare in un certo momento del passato.
I was able to win the race. (non could win tho race.) She was able to find her passport.

Nelle frasi negative, invece, si può usare tanto couldn't che wasn't/weren't able to:
He wasn't able to find his keys.   oppure He couldn't find his keys.

manage to (cavarsela a, riuscire a, specialmente quando la cosa è complicata e ci sono ostacoli da superare)
'Have you managed to talk to Mr Ross?"No, I haven't managed to talk to him yet. He's always so busy: 'Ce l'hai fatta a parlare al signor Ross?" No, non sono ancora riuscito a parlargli. È sempre così occupato.'

Present simple

am/is/are able to

I'm able to type fast.

Past simple

was/were able to

He was able to repair John's car

Present perfect

have/been able to

He has been able to speak Chinese

Past perfect

had been able to

He had been able to park his car in that narrow place.

Future simple

will be able to

Next week I will be able to buy this car.

Sia could che was/were be able to vengono usati per esprimere una capacità al passato. Attenzione alla differenza:

Quando si parla di una capacità continua nel passato si usa could :
When I was young, I could stay awake for more than 48 hours.

Quando si parla di una capacità/abilità riferita ad una specifica occasione si usa be able to + forma base
Yesterday I ran back home, and I was able to help Mary.

Alla forma negativa però, quando l'azione non è stata compiuta, si usa couldn't al posto di wasn't able to
Yesterday I ran back home, but I couldn't help Mary.

Si usa could/couldn't davanti ai verbi di percezione involontaria (see, hear, feel,...)

Si può usare  managed + infinito se si vuole sottolineare che si sono superate delle difficoltà
Yesterday I ran back home, and after several attempts, I managed to help Mary.

Altre forme per indicare capacità

to be capable of + ing form

He is capable of driving that boat.

to know how + infinito

He knows how to drive a boat.

Quando si vuole sottolineare il significato di riuscita e il superamento di difficoltà, si usa:

to manage + infinito

He managed to drive that boat near the reef.

to succed in + ing form

He succed in driving that boat near the reef.

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