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Can

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Can è il verbo modale usato per esprimere possibilità e capacità.
Can è la forma del presente (posso), ma può anche esprimere una capacità futura se è accompagnato da un'espressione di tempo che indica il futuro.

VERBO MODALE
CAN
Forma Affermativa                                                        I/you/he/she/it/we/they                   can              drive
Forma negativa                                                             I/you/he/she/it/we/they                 cannot          drive
Forma negativa contratta                                            I/you/he/she/it/we/they                   can't           drive
Forma interrogativa                                                      Can           I/you/he/she/it/we/they          drive?
Forma interrogativa-negativa                                      Can't         I/you/he/she/it/we/they         drive?
Short answers      Yes, I can/No, I can't                      Can you arrive at noon?       Yes, I can/No, I can't

Il modale Can + forma base è usato al presente per:

esprimere capacità (incapacità)/abilità (inabilità) al presente
- Paul can speak Chinese very well   
- Paul sa parlare cinese molto bene

esprimere una (alta) possibilità/impossibilità per il presente e per il futuro
-Peter is a good runner. He can win the race.
- Peter è un buon corridore. Può vincere la gare.

Fare una richiesta informale
- Can you give me your pencil, please?  - Puoi darmi la tua matita, per favore?

Chiedere, dare, rifiutare un permesso in maniera informale
- Can I go to the cinema tonight?  - No, you can't
- Posso andare al cinema?  - No, non puoi

Offrirsi (informalmente) di fare qualcosa
- Can I help you? Posso aiutarla?

Esprimere incredulità o fare una deduzione negativa
- This cat can't be his. John's allergic to cat hair.
- Questo gatto non può essere il suo. John è allergico ai peli dei gatti.

L'espressione can + have + participio passato si usa molto spesso per indicare impossibilità, incredulità o deduzione negativa riferita ad un fatto passato.
You can't have studied all night. You were at John's party.
(Non hai potuto studiare tutta la notte. Eri alla festa di John.)
She can’t have left the house yet because her car is still outside.
(Non può aver ancora lasciato la casa perché la sua macchina è ancora fuori.)

Il verbo can si usa anche con i verbi di percezione: see (vedere), hear (udire), taste (gustare), smell (odorare) e i verbi remember (ricordare- ricordarsi),  understand (comprendere) e imagine (immaginare)
I can see John. He's the tall man over there.

Per tutti gli altri tempi che mancano al verbo can o could si fa, generalmente, ricorso al verbo be able to.

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