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i sostantivi numerabili e non numerabili

Grammatica > nome

Sostantivi numerabili (countable) e non numerabili (uncountable)

In inglese i sostantivi si dividono in due gruppi: sostantivi numerabili (countable nouns) e sostantivi non numerabili (uncountable nouns)

I sostantivi numerabili (countable nouns)

I sostantivi numerabili sono quei nomi che per definire la quantità possono essere contati, cioè preceduti da un numero
un cane     a dog (one dog)      una sedia   a chair (one chair)
Tre cani     three dogs             Quattro sedie   four chairs

I sostantivi numerabili possono essere usati al singolare e al plurale

Al singolare possono essere preceduti dall'articolo a/an, dal numerale one, da un aggettivo possessivo (my, your...), oltre che dall'articolo the o da altro determinante (this, that...)

There's a sandwich on the table. C'è un sandwich sul tavolo

Al plurale possono essere preceduti da un numerale (two, three...), da un aggettivo indefinito (some, any...), da un possessivo, dall'articolo the o da altri determinanti (these, those...)

I buy two sandwiches   compro due panini   These sandwiches are mine    Questi sandwich sono i miei
I want some oranges   Voglio delle arance   Your oranges are here.      Le tue arance sono qui

I sostantivi non numerabili (uncountable nouns)


I sostantivi non numerabili sono quei nomi che per definire la quantità non sono preceduti da un numero ma da un'espressione che indichi la quantità

acqua   water     latte  milk

I sostantivi non numerabili sono generalmente quelli che indicano:

Sostanze e materiali:  wood (legno), water (acqua), silk (seta), wine (vino), milk (latte), ecc.
I nomi astratti: love (amore), education (istruzione), peace (pace), ecc.
I nomi di materie scolastiche e di sport: art (arte), history (storia), maths (matematica), athletics (atletica), ecc.
Tipi di alimenti: milk (latte), sugar (zucchero), water (acqua), ham (prosciutto), ecc.

Di solito questi sostantivi non hanno una forma plurale e non sono accompagnati né da un numerale, né dall'articolo indeterminativo a/an.

Is there any bread?  C'è del pane?
Can you give me the bread over there?  Puoi darmi il pane (quel pane specifico, non un altro)
I don't like bread. Non mi piace il pane (in senso generale)

Per definire la quantità, non precisata, dei sostantivi non numerabili possono essere preceduti da un aggettivo indefinito come some/a little (un pò di...),  a lot of/much (molto/a)

I need some sugar  Mi serve un po' di zucchero
I cook this with a lot of olive oil.  Lo cucino con molto olio.

Se si vuole precisare l'esatta quantità di alcune sostanze, si usano espressioni che indicano il contenitore, la confezione, il peso o una parte del tutto, per esempio:

a bar of chocolate
una tavoletta di cioccolato

a bottle of wine
una bottiglia di vino

a can of lemonade una lattina di limonata

a carton of milk
un cartone di latte

a cup of tea
una tazza di tè

a tin of saridines
una scatoletta di sardine

a glass of milk
un bicchiere di latte

a jar of jam
un vasetto di marmellata

a kilo of flour
un chilo di farina

a piece of cake
un pezzo di torta

a tube of toothpaste
un tubetto di dentifricio

a slice of bread una fetta di pane

a spoonful of sugar
un cucchiaio di zucchero

a sheet of paper
un foglio di carta

a pint of beer
una pinta di birra

Alcuni sostantivi possono essere usati sia come numerabili (C) che come non numerabili (U), ad esempio:

I don't like tea (U)
. Non mi piace il tè
This is a blend of selected teas (C)
from China. Questa è una miscela di selezionati tè cinesi

There are four chickens. Ci sono quattro polli.
There's some chicken. C'è del pollo



Advice*=Consiglio/i

behaviour  comportamento/i

Business      Affare/i

Damage      Danno/i

Equipment*Attrezzatura/e

Evidence      Prova/e

Furniture*     Mobilio/mobili

Hair         Capelli

Homework* Compito/i (fatti a casa)

Housework Lavori di casa

Information*Informazione/i

Lightning      Lampo/i  

Luggage*    Bagaglio/i

Money    soldi/denaro

Music*      musica/he

News*         notizia/e

Progress  progresso/i

Rain         pioggia/e

Spaghetti      spaghetti

Transport  trasporto/i

I sostantivi evidenziati dall'asterisco possono indicare un singolo elemento attraverso le espressioni "a piece of" o " an item of".
Could you give me some advice, please?   Potresti darmi quanlche consiglio, per  favore?
I've a piece of advice for you.       Ho un consiglio per te.

I sostantivi non numerabili riportati nella tabella sopra sono sempre accompagnati da un verbo singolare
My luggage is over there      I miei bagagli sono laggiù
Her hair is blonde           I suoi capelli sono biondi

Infine ci sono alcuni sostantivi non numerabili che possono essere, in determinate situazioni anche numerabili, ma cambiano di significato
Sostantivo non numerabile            sostantivo numerabile
Business
-------Business is good-------------a business/businesses-------He's got his own business
affare/i
--------Gli affari vanno bene--------attività commerciale/i--------Ha una sua attività commerciale

Hair
------------She's got blonde hair--------a hair/hairs-------------------I'm allergic to dog hairs
capelli
---------Ha i capelli biondi-------------capello/i -pelo/i--------------Sono allergico ai peli del cane

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