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Could

Grammatica > Verbi > verbi modali > Potere

Forma     Uso     Esercizi

Could è la forma del passato (potevo, ho potuto) e del condizionale (potrei) del verbo can ed ha la seguente forma

VERBO MODALE
COULD
(Passato e Condizionale)
Forma Affermativa                                   I/you/he/she/it/we/they               could           drive
Forma negativa                                        I/you/he/she/it/we/they            couldnot         drive
Forma negativa contratta                       I/you/he/she/it/we/they            couldn't          drive
Forma interrogativa                                 Could       I/you/he/she/it/we/they                   drive?
Forma interrogativa-negativa               Couldn't     I/you/he/she/it/we/they                  drive?
Short answers                                       Yes, I/you/he/she/it/we/they                               could
                                                               No, I/you/he/she/it/we/they                                couldn't   

Il verbo modale could + forma base è usato al passato (o al condizionale) per:

Esprimere capacità/abilità abituale al passato
- When she was six Kate could speak Chinese very well
- Quando aveva sei anni Kate sapeva parlare Cinese molto bene

Fare una richiesta formale
- Could you borrow your pencil, please?
- Mi potrebbe prestare la sua matita, per favore?

Chiedere un permesso in maniera formale
- Could I pay by cheque?  Yes, of course.
- Potrei pagare con un assegno? Si, certamente.

Esprimere un permesso abituale nel passato
- When I was a child, I could play after doing my homework.
- Quando ero piccolo, potevo giocare dopo aver fatto i compiti.

Esprimere una mancanza di capacità con riferimento ad un momento preciso del passato
- I was so late that I couldn't pick Mary up at the station.

Si usa could/couldn't con i verbi di percezione: see (vedere), hear (udire), taste (gustare), smell (odorare) e i verbi remember (ricordare- ricordarsi),  understand (comprendere) e imagine (immaginare)
- I couldn't see anything because I've broken my glasses.

Esprimere deduzioni
Il verbo could esprime una possibilità media (inferiore rispetto a can) al presente o al futuro.
A: The phone is ringing. Who can it be?
(Il telefono sta squillando. Chi può essere?)
B: I don't know but she could be my sister.
(Non so, ma potrebbe essere mia sorella.)

La forma could + have + participio passato, esprime ipotesi, desideri o possibilità che non si sono realizzate o quando non si sa se sono stati realizzate o meno nel passato.

I could have helped Mary. Why didn't she ask me? Avrei poturo aiutare Mary. Perché non me l'ha chiesto?
My bike has disappeared. Who could have taken it? Mike could have (taken it). His bike has a flat tyre.
La mia bici è sparita. Chi avrebbe potuto prenderla? Mike avrebbe potuto (prenderla). La sua ha una gomma a terra.

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