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May

Grammatica > Verbi > verbi modali > Potere
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May esprime potere in senso generale e si traduce in italiano al presente indicativo (posso) o al condizionale presente (potrei). Ha una sola forma per tutte le persone a cui si aggiunge la forma base del verbo. La forma del passato è may + have + participio passato. Guarda la tabella e gli usi.
Per le forme mancanti del verbo may  si utilizza be allowed to per esprimere l'idea di "avere il permesso".

May

Forma affermativa                       I/you/he/she/it/we/they         may           drive.
My brther may arrive late tomorrow      Mio fratello può/potrebbe arrivare tardi domani.

Forma negativa                            I/you/he/she/it/we/they      may not         drive.

Forma Interrogativa                          May   I/you/he/she/it/we/they  drive?

Short answers   Yes, I may/ No, I may not (E' usata raramente, si preferisce quella con can/can't)

May you arrive at noon? Yes, I can/No, I can't

May si usa per:

  • parlare di probabilità/possibilità al presente  e al futuro, esprime un'opinione personale:

        It may rain tomorrow. (Domani può/potrebbe piovere.)
        I haven't seen my friends recently. They may be on holiday.
        (Potrebbero essere/può darsi che siano in vacanza.)

  • In alternativa a may si possono usare gli avverbi perhaps (forse) o maybe (Forse, probabilmente) e il futuro con will oppure l'espressione it's likely (è probabile).

           Perhaps she will not be at home... / Maybe I will go to the seaside... / It is not likely that he will come.  
           Forse non sarà a casa.                      Forse andrò al mare                   È improbabile che venga.  

  • Chiedere e dare un permesso, in maniera formale:

           May I come in? (Posso entrare?)
           You may come in if you wish (Può entrare, se desidera)
           Nell’inglese moderno, per chiedere uni permesso, may e could si equivalgono
           May I leave a message? = Could I leave a message? = Potrei lasciare un messaggio?

  • Proibire o negare un permesso in maniera formale

          Visitors may not cross this lane. (I visitatori non possono superare questa linea)

  • Offrire il proprio aiuto: May I help you?

         In questi casi may è molto più formale di can.

  • Per fare un augurio o esprimere una speranza

         May you be happy! Che tu possa essere felice!
         May your days be merry and bright ... Possano i vostri giorni essere allegri e luminosi ...

  • Esprimere valore concessivo ad un fatto presente

         He may be accurate, but he’s too slow. (Sarà precisa ma è troppo lenta)

  • Esprimere valore concessivo ad un fatto presente con la costruzione may have + participio passato:

         She may have made a lot of money, but she lives in a very horrible place.

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